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为传统添上新科技香火,智慧型玻璃市场规模上看千亿元

2020-06-15 22:12:53 来源:B默生活 浏览:155次
为传统添上新科技香火,智慧型玻璃市场规模上看千亿元

智慧型玻璃?你可能没听过,但却可能看过,许多高级汽车的车窗与天窗可以随着阳光强度自动调暗(auto-dimming),或随车主的喜好控制调暗,某些高级款后照镜也有可调暗功能,以减轻日正当中时后方来车反射阳光的闪光,避免刺眼,这样的后照镜需求正在成长,Automotive Market Research预期 2016 年可能有 30 亿美元市场规模。

这些智慧型玻璃的应用存在已久,但是一直只侷限在较小规模的利基市场,不过,如今随着节能减碳的风潮,智慧型玻璃将可能逐渐应用在建筑物之上,而大为扩增应用领域与市场规模,发展潜力有可能全面启动。

智慧型玻璃分类与特性

智慧型玻璃可分为三种:电致变色(Electrochromic)、热致变色(thermochromic)、光致变色(photochromic)。

顾名思义,电致变色就是当施加电压时,玻璃就会变色,而热致与光致变色的玻璃则是在受热或感光时变色,前者可人为控制变色程度或搭配感光系统自动变色,后两者则属于自动变色。智慧型玻璃通常会把变色层做在外侧,内侧正常透明,如此一来,吸收太阳光产生的热可以从外侧表面散去,减少车内或室内的空调需求。

因为可减少空调需求的节能特性,原本智慧型玻璃只被视为是增加舒适度的奢侈品配备,现在却也成为「节能产业」的一员,因此市场想像空间全面敞开。另外一间研究机构 Navigant Research 则认为,智慧型玻璃将从 2013 年的 8,800 万美元规模,到 2022 年,成长至 8.89 亿美元,也就是说最少成长为 10 倍。

智慧型玻璃产业主要厂商

目前智慧型玻璃产业仍以电致变色为主,其中两大玩家,分别是 SAGE Electrochromics 与 View。

SAGE trochromics

SAGE Electrochromics 曾荣获 2011 年彭博新能源金融高峰会 10 大新能源先锋,成立于 1989 年,原名为 Sun Active Glass Electrochromics,后来简称为 SAGE,2005 年起开始商转量产其产品,名为SageGlass。法国建筑材料大厂圣哥本(Saint-Gobain)对 SAGE 非常感兴趣,2010 年时以 8,000 万美元买下了 50%股权,并共同在明尼苏达州兴建全球最大电致变色玻璃厂,到 2012 年更乾脆完全收购 SAGE。有了圣哥本为靠山,SAGE 进军绿建筑市场可说已经先拿下了进场门票。

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(photo: SAGE)

View

View 最初名为 Echromics,之后改名为 Soladigm,2012 年再改名为 View,相对于主要对手 Sage 以建筑材料大厂为靠山,View 的靠山是包山包海的奇异(General Electric, GE),2010 年时,奇异举办 Ecomagination Challenge,当时名为 Soladigm 的 View 从来自 150 个国家,3,800 家公司中脱颖而出,受到奇异的青睐。除了奇异以外,View 的靠山还包括全球玻璃龙头大厂康宁(Corning),在上下游都有策略联盟下,如今 View 年产能将近 500 万平方英呎。

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(photo: Corning)

SAGE 与 View 各拥强援,此外,其他大厂,如应用材料(Applied Materials)也自 2010 年起开始试探智慧型玻璃市场,如今这个小小的市场可说是大厂虎视眈眈,拥有技术的小厂战战兢兢,山雨欲来,但在巨兽的阴影下,新创事业如 Heliotrope 也试图抢滩。

Heliotrope

Heliotrope 使用的玻璃遮光层成份有 2 层,上层是铟锡氧化物结晶,这种材质能吸收三分之一近红外线,被称为「奈米热海棉」,下层则是铌氧化物,这样的双层材质,可以控制要遮光、吸热,还是同时遮光又吸热,增加智慧型玻璃的「智慧度」。

Heliotrope 目前已经得到 200 万美元的种子资金,它正打算寄出初步样本给各玻璃大厂,并计画与劳伦斯柏克莱国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory, LBNL)合作,并希望未来能降低成本 50%。不过像 Heliotrope 这样的新创公司,若没有得到大型玻璃厂的支援,其发展性恐怕将很有限,以条件论,很难是 SAGE 与 View 的对手。

智慧型玻璃的挑战

整体来说,智慧型玻璃也还有许多挑战,首先是目前的价格仍然相当昂贵,其次是以往智慧型玻璃被视为高级品、奢侈品,安装的消费者并不要求投资回报,但是如果智慧型玻璃要进入节能市场,那幺就要计算节下来的能源开支,要多久才能回收安装智慧型玻璃的成本,于是投资回报率突然成为重要的问题;而智慧型玻璃过去尚未大量、大规模应用在建筑物上,所以耐久度也尚未经过考验,这些都是智慧型玻璃未来发展上所需克服的市场疑虑。

为传统添上新科技香火,智慧型玻璃市场规模上看千亿元(photo: Ahn Jae Wook)

但无论如何,在多加厂商竞争下,未来这个市场势必越来越受到瞩目。目前全球都在寻找下一个高成长产业,而智慧型玻璃可能成长 10 倍,面对这一个过去没没无闻,但可能是未来新星的高成长、高风险市场,该如何切入,将是各相关产业都极为关心的议题。

原始新闻

Will Smart Glass Ever Be More Than a Boutique Product?

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